iPhone有望提供实时手写识别技术 支持汉字

苹果似乎正在积极研发一套手写识别系统,这意味着一旦这套系统完工,未来用户将可直接通过手写的方式在 iPhone 或 iPad 屏幕上输入文字,而不是只能依赖于使用虚拟键盘,并且还可能原生支持中国中文汉字的输入。

说到手写识别功能可能很多人应该知道,以前苹果也曾尝试过类似的产品,但进展并不顺利。早在上世纪 90 年代,苹果就已推出过一款功能强大的掌上电脑:Newton。该设备其中一个关键亮点就是手写识别功能,不过这个功能并不理想,这也是导致 Newton 在 PDA 市场表现不佳的原因之一。

虽然在后续的系统软件版本中 Newton 手写识别的某些问题得到了解决,但乔布斯仍决定直接砍掉 Newton 设备。其实 Newton 已经是年代久远的设备了,如今技术已经有了巨大的进步,大量设备都支持通过手写触摸屏来输入文字,包括 Windows 和 Android 设备。苹果似乎也从 Newton 的失败中走了出来,最近特别申请了一项用于管理“实时手写识别技术”的专利。

这份专利是在今年 2 月 15 日申请的,最近才被美国专利商标局公布。既然有专利,这就表明苹果对专利所涉及的技术已有一定的研究。而根据专利描述,这很像是“一种在用户设备上提供手写输入功能的技术”,并且还提到了用户“可以使用手指,或者像 Apple Pencil 那样的手写笔”来进行手写输入,支持实时转换。

目前大多数用户在移动设备上输入文字的方式,一般都是通过屏幕上虚拟键盘来完成,这基本上是所有人的习惯,尤其是智能手机用户。但在某些情况下并不理想,例如使用屏幕过大的智能手机或平板电脑的时候。有不少用户表示,拿着 12.9 英寸 iPad Pro 输入文字时挺尴尬的,不放平到桌上双手打字的效率极低。所以,在这种情况下,通过手指直接在大屏幕的上书写文字或句子的方式显然更方便,不用专门调整设备的角度和姿势。

因此,如果实时手写识别技术能够出现在 iOS 设备上,在虚拟键盘输入比较不方便的情况下将会变得相当实用,比如需要快速做笔记或突发灵感的时候。并且可能对国人比较友好的一面是,苹果这项专利描述称,此手写识别技术不仅适用于英语、西班牙语或类似的语言,而且也明确提到了中文手写识别输入的支持。

苹果针对 iPhone 手写识别的专利描述说得很清楚:“对于多字符或句子级别的中文,也能够提供实时手写识别功能,包括提供笔画顺序和笔画方向的实时手写识别。”

我们都知道,中文手写输入的文字的时候,通常都是一笔一画来书写,这与英文写字母有明显不同,毕竟一个字仅占一个字符,而不是一个字母,而且有时候几个笔画就是一个字了,而一句话则通常是由数百个笔画来构成,这其中实时识别的技术相当复杂。不过,苹果的专利描述表示也能够实时识别笔顺和笔画,甚至是中文汉字和英文字母混合手写输入。

无论如何,专利始终还是专利,并不意味着马上实现,如果未来实时手写识别技术能够加入到 iOS 系统当中,在某些情况下确实有助于手持大屏 iOS 设备的用户更快输入中文。

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