火卫一的凹槽外观很可能是由滚动的巨石造成

在我们的太阳系中火星的月亮火卫一非常有趣,它具有奇特的形状和独特的凹槽。现在,布朗大学开发了计算机模型,目的是确定究竟是什么原因造成了火卫一表面的凹槽。计算机模拟了Stickney火山口的碎片运动,这是火卫一长方形表面末端的巨大火山口。

布朗大学研究员肯·拉姆斯利(Ken Ramsley)说,这些凹槽形成的准确度已经成为争论40年的主题。一种理论认为火星喷射碎片对火卫一产生巨大影响。另一种理论认为火星的引力正在撕裂火卫一,而火卫一表面凹槽则是结构失效的迹象。其他科学家认为凹槽与导致Stickney陨石坑的撞击有关。这个理论认为撞击Stickney的弹跳,滑动和滚动巨石雕刻了火卫一上的凹槽。火卫一最宽处27公里,Stickney陨石坑最宽处9公里。反对这一理论的论点是,火卫一上的一些凹槽不会像预期的那样与Stickney陨石坑径向对齐。

不过现在研究人员创建的计算机模型能够证明滚动的巨石理论是正确的,因为它显示的凹槽看起来非常像火卫一的表面。模拟还给出了可能导致不对齐的凹槽的原因,即由于低重力和小尺寸,基本上一些巨石似乎一直在火卫一地面无规则地滚动。

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